Jos lapsiperheeseen otetaan lemmikki, kannattaa se harkita huolella. Jotkut lemmikit tarvitsevat paljon hoitoa ja aikaa sekä koulutusta, kun taas jotkut lemmikit ovat huomattavasti helpompia hoitaa. Lapsiperheessä myös usein kuluu paljonkin aikaa itse lapsien hoitamiseen, joten lemmikiksi kannattaa valita eläin, jota myös lapset pystyvät hoitamaan ja haluavat sen tehdä. Se miksi jotkut kotieläimet ovat lapsiystävällisempiä johtuu muutamasta asiasta, ja niihin on hyvä perehtyä ennen suuremman päätöksen tekoa.

Aina kotieläimen outo käyttäytyminen lasta kohtaan ei johdu välttämättä lapsesta itsestään. Esimerkiksi joillain lasten tarvikkeilla voi olla eläintä ärsyttävä muoto, väri tai vaikkapa haju. Ei siis heti kannata tuomita turhaan lemmikkiä!

Lemmikin luonne

Lapsi ja koira

Yleensä lapset ja lemmikit tulevat hyvin toimeen keskenään

Lemmikkien luonteet vaihtelevat suuresti. Esimerkiksi jotkin kissa tai koirarodut ovat todella aggresiivisia ja ärsyyntyvät helposti lasten huudoista ja leikeistä. On olemassa monia lapsiystävällisiä ja rauhallisia rotuja, jotka ovat turvallisempaa ottaa lapsi perheeseen. Tietenkin kissa tai koira kannattaa hankkia pentuna, jotta se alusta alkaen on tottunut lasten ääniin ja leikkeihin. Koirat ja kissat ovat todella suosittuja lapsiperheissä, niiden seurallisuuden vuoksi, mutta muitakin lemmikkejä on, jotka ovat mahdollisesti paljonkin helpompi hoitoisia kuin kissat ja koirat. Häkkieläimet, kuten kanit tai esimerkiksi marsut, ovat helpompia hoitaa ja esimerkiksi koulutusta ei tarvita ja ovatusein melko rauhallisia kun niitä käsittelee nätisti. Tämä voi olla helpompi ratkaisu lapsiperheeseen, mutta tietenkin jokainen valitsee omaan perheeseensä sopivan lemmikin. Usein lapsiperheeseen paras vaihtoehto on hankkia rauhallinen ja leikkisä lemmikki.

Helppo hoitoisuus

Jotkut lemmikit ovat huomattavasti helpompia hoitaa kun toiset. Tietenkin jokainen lemmikki tarvitsee aikaa, vaivaa ja huolenpitoa, oli se sitten minkälainen tai kokoinen. Jotkut koirarodut ovat esimerkiksi paljon helpompi kouluttaa kuin toiset. Koiran ja kissan koulutuksessa on tärkeää että koko perhe osallistuu koulutukseen, ja se on lisäksi lapsille hyvää virikettä. Myös lapset oppivat koulutuksessa paljon ja osaavat sitten käsitellä lemmikkiä oikein. Koirat tietenkin tarvitsevat kahdesta kolmeen ulkoilua päivässä, kun taas kissat eivät sitä tarvitse. Häkkieläimet eivät myöskään tarvitse ulkoilutusta, mutta niiden häkki on siivottava usein. Lapsille on hyvä opettaa alusta asti kuinka lemmikkiä hoidetaan, ja kuinka sitä pitää kohdella. Jos lemmikkiä kohtelee liian kovakouraisesti, niin kuin lapset välillä vahingossa ja tietämättään tekevät, saattaa siitä tulla aggressiivinen tai ärhäkkä varsinkin lapsia kohtaan.

Kissa ja tyttö

Sekä lemmikit että lapset ovat usein uteliaita

Koko ja elinikä

Jos aikoo opettaa myös lapselleen vastuuta lemmikin hoitamisesta, on tärkeää että lapsi pystyy sen tekemään. Esimerkiksi todella suuret koirat saattavat olla lapselle suuri haaste hoitaa ja se voi olla jopa vaarallista lenkkeillessä jos koira lähteekin yhtäkkiä vetämään. Joskus suuremmat koirat saattavat hypätä ihmistä vasten, ja jos se niin tekee lapselle, ei lapsella yleensä ole tarpeeksi voimia pitää itseään pystyssä. Joskus saattaa olla parempi vaihtoehto hankkia lapsi perheeseen lyhyt ikäinen lemmikki, sillä lapsilla usein kiinnostus lopahtaa, vaikka innostus aluksi olisikin kova. Näin vanhemmat eivät joudu kiinni lemmikkiin kovin pitkäksi aikaa. Jotkut häkkieläimet esimerkiksi hiiret elävät noin 1-2 vuotta. Lisäksi häkkieläimet ovat pieniä, joten lapsi oppii samalla kärsivällisyyttä ja hellävaraisuutta lemmikkien kanssa. Häkin siivoaminen on tehtävä usein, ja se on melko yksinkertainen työ ja lapsi voi sen tehdä tai auttaa sen tekemisessä.