Koirarotuja on monenlaisia, ja myös vahtikoiria on useita eri rotuja. Kun olet valitsemassa itsellesi vahtikoiraa, on hyvä miettiä tarkkaan, minkälaista koiraa tosiasiassa haluat. Iso ja lempeä koira voi olla hyvä vaihtoehto, jos tiedät tykkääväsi viettää paljon aikaa koiran kanssa muutenkin, ja sinulla on ehkä lapsia perheessä. Jos etsit nimenomaan pelkästään vahtikoiraksi soveltuvaa koiraa, voivat perinteiset saksanpaimenkoira tai dobermanni soveltua tarkoitukseen hyvin. Onko mietittävä, etsitkö nimenomaan vahtikoiraa, vai myös suojelukoiraa? Nämä kaksi eroavat toisistaan siten, että vahtikoira koulutetaan haukkumaan tunkeilijaa. Eli esimerkiksi, voit kouluttaa koiran haukkumaan kaikkia ihmisiä, jotka tulevat teidän pihaan. Vahtikoira voi olla hyvä idea maaseudulle. Suojelukoira koulutetaan haukkumaan ns. tunkeiljoita, mutta myös käymään niiden kimppuun.

Dobermanni

Dobermanni on yksi suosituimmista vahtikoiralajeista


Vahtikoiran ja suojelukoiran koulutuksessa on oltava hyvin tarkkana. Näillä koiraroduilla, kuten juuri saksanpaimenkoira ja dobermanni, mutta myös rottweiller, bokseri ja bullmanstiffi -koiraroduilla on vahva suojeluvietti jo luonnostaan, ja kouluttamattomina saattavat ikävimmissä tapauksessa käydä viattoman ohikulkijan kimppuun. Monet suojelukoirat koulutetaan siten, että ne vasta käskystä saavat käydä kimppuun, kuten esim. poliisikoirat ja muut virkamiestenkoirat. Suomesta löytyy monia ammatti-koirankouluttajia, joten heidän palveluiden käyttö voi olla suositelvaa, ellei sinulla itselläsi ole riittävästi aikaa kouluttaa koiraasi ammattimaisesti.

Koirat ovat laumaeläimiä, ja tarvitsevat sen takia laumanjohtajan. Sinä koiranomistaja kuulut olla se laumanjohtaja koiralle, tai muutoin mikä tahansa koirarotu alkaa käyttytyä holtittomasti ja tottelemattomasti. Koira saa turvaa siitä, että joku on sen laumanjohtaja, ja kertoo sille, mitä täytyy tehdä.

”Täällä vartioin minä”

Jos omistat koiran, on ehkä hyvä kertoa siitä myös muille. Oiva tapa on hankkia koirakylttejä, eli ns. koiravaroitus kylttejä, vaikkapa aitaukseen. Tämä on myös mahdollisille tunkeilijoille varoitus, ja parhaassa tapauksessa tunkeilijat jättävät tulematta, kun huomaavat varoittavan kyltin. Koirakylttejä on monenlaisia. Niissä voi esim. lukea; ”yksityisalue – varo koiraa”, ”minä vartioin täällä” tai ”varo Rottweilleria” tms. Mikäli koiravaroitus kyltin on tarkoitus säikäyttää tunkeilijoita, on tekstin hyvä olla asianmukainen, eikä liian humoristinen. Jos tarkoitus on oikeasti varoa koiraa, niin mieti minkälaisen tekstin kylttiin haluat. Koiravaroitus teksti on hyvä olla myös asunnon ovessa siltä varalta, että asunnossa sattuu tulipalo. Tällöin esim. pelastuslaitos tietää, että asunnossa on myös koira, joka tulee pelastaa. Jotkut tykkäävät pitää koiratarroja myös autoissa.

Takaisin vielä hyvän vahtikoiran löytämiseen. Monet pikkukoirat ovat kyllä söpöjä, mutta eivät välttämättä niitä parhaita vahtikoiria. Kyllä toki pikkukoiriakin on helppo opettaa haukkumaan, ja monet pikkukoirat tuntuvat sitä mielellään tekevän. Ero on kuitenkin siinä, että on opetettava vahti- tai suojelukoiraa haukkumaan oikeissa tilanteissa. Kautta aikojen on käyetty vahtikoiria siihen, että ne esim. maatilalla ikäänkuin raportoivat isäntäväelle tapahtumista. Kun vieras saapuu pihaan, tai jo hieman ennen saapumista, koira haukkuu ilmoittaaksen tästä. Tarkoitus ei siis ole haukkua jokaiselle ohikulkijalle kun käytte lenkillä, vaan vain kotipihassa. Kaupunkilaiskoiraa on ehkä haastavampi kouluttaa näin, sillä ohikulkijoita siellä on paljon. Koira saattaa myös helposti mennä sekaisin omasta tehtävästään, ja sen takia haukkua kokoajan tai usein.

Saksanpaimenkoira

Suomesta löytyy monia hyviä saksanpaimenkoiria kasvattavia kenneleitä

Kennelillä on väliä

Kun olet ostamassa koiraa, osta koira luotettavalta kasvattajalta, joka noudattaa kennelliiton sääntöjä. On myös hyvä varmistua, ettei kasvattaja syyllisty pentutehtailuun, eli siihen, että pentueita teetätetään emolla kokoajan, melkein taukoamatta, jolloin emon henki on vaarassa, On myös sanomattakin selvää, että on kenelle tahansa raskasta olla tiineenä (raskaana) kokoajan. Suomen kennelliitolla on lista kenneleistä, jotka ovat heidän jäseniään, ja noudattavat kennelliton suosituksia ja ohjeita. Eri koiraroduille on tehty myös yhdistyksiä, jotka ovat erittäin suositeltavia. Niistä saa parhaan tiedon ja opin omaan koirarotuun liittyen, ja myös vinkkejä ja apuja jos tulee tilanteita, mistä ei tunnu itse selviävän.